毒王蝙蝠是病毒庫 為何牠自己都沒事

遊戲6一波
2020/02/15 22:58

記者陳弋/台北報導

新型冠狀病毒肺炎(NCP)肆虐世界多國,中國更是疫病罩頂,死亡突破千例。相關研究指出,2019-nCoV的基因和SARS-CoV有近80%的相似性,而與蝙蝠來源CoV有96%的相似性,這點說明2019-nCoV來自蝙蝠。其實,不僅冠狀病毒,伊波拉、馬爾堡、狂犬病等病毒也都與蝙蝠有關(但也有學者不同意),這種行為神秘、長相詭異的動物何以跟一大堆病毒共生,卻能安然度日,病毒學家給出了解釋。

▲蝙蝠是天然的病毒庫,但強大的免疫系統和「發燒」狀態讓牠們安然無恙。(圖/Pixabay)


蝙蝠是唯一會飛的哺乳類,以昆蟲為食,自然而然吃進許多病毒、細菌,成為多種可怕病毒的宿主:馬爾堡病毒、立百病毒、亨德拉病毒、伊波拉病毒、SARS冠狀病毒……一些病毒再經由其他動物傳播給人類,往往引發大規模傳染和死亡。但病毒的源頭蝙蝠卻總能隔岸觀火。在科學家眼裡,蝙蝠是天然的病毒庫,其對病毒的高容忍性卻輾壓其他哺乳類動物,自己安然無事。

▲伊波拉病毒。(圖/翻攝自維基百科

雖然蝙蝠的棲息地和人類活動區域相距甚遠,不過蝙蝠的活動範圍卻可能和人類愛吃的牲口或野味的出沒地帶有相當程度的重疊。因此當蝙蝠將病毒傳給其他動物,人接著將動物吃下肚,便可能感染病毒。SARS病毒就是從蝙蝠傳到果子狸,再間接傳給人。現下的新型冠狀病毒「疑凶」竹鼠和穿山甲,也有機會和蝙蝠直接或間接接觸,莫名其妙變成中間宿主,人類一旦在野味市集打開潘朵拉的盒子,一場大瘟疫就來了。

病毒學家威爾曼(Marnie Willman)指出,冠狀病毒如今以全新的面貌--2019-nCoV--再次躍上新聞頭條,蝙蝠依然扮演關鍵角色。我們知道,蝙蝠被高度懷疑是2003年奪走全球800條人命的SARS病毒源頭,立百病毒、亨德拉病毒也與牠有關,造成非洲生靈塗炭的伊波拉病毒也被許多科學家認為源於果蝠。人類已知的蝙蝠超過1300種,在哺乳類動物當中,蝙蝠是第二大家族,上天賜予的獨特免疫系統,讓蝙蝠成為天然的病毒庫,這些對人類致命的微小狠角色潛藏在體內,似乎動不了蝙蝠一根汗毛。

威爾曼表示,當我們揮汗運動,體溫會上升,不然平時人類的體溫經常處於36.4度上下。除非有病原體入侵,我們才會發燒,這是身體藉由發炎反應啟動免疫系統作業,將外來者趕出去的必然程序;但蝙蝠可不一樣,蝙蝠經常在活動,長時間飛行造就牠們的高體溫和高新陳代謝率。科學家普遍相信,高活動量的蝙蝠時常處於「發燒」的狀態,使其能夠抵禦各式各樣的病毒攻擊,並和體內的病毒維持恐怖平衡。

▲科學家懷疑蝙蝠也是這波新型冠狀病毒疫情的源頭。(圖/Pixabay)

除了超高的新陳代謝率、經常的發燒狀態、DNA損傷修復能力,蝙蝠體內分泌的免疫物質IFNs,更能抑制病毒複製,殺死被感染的細胞,進而活化其他免疫細胞。因此有人認為,地球上最恐怖的病毒罐子就是蝙蝠,無論是伊波拉、馬爾堡、狂犬病還是SARS冠狀病毒,完全搞不死牠們。

由於蝙蝠種種特殊的生理因素,牠們能夠與許多對人類致命的病毒和平共生,也因此對其他物種形成潛在的威脅,尤其是當人類食用、買賣那些遭蝙蝠感染的野生動物(中間宿主),或者入侵牠們的領地,病毒傳播給人類的機會就會上升。

▲截至2月11日中午的統計數字。(圖/三立新聞網)

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